'Niemand op de reservebank'

'Niemand op de reservebank'

Sinds september 2020 is Irmgard Borghouts lid van het bestuur van Willem II Betrokken. De geboren en getogen Tilburgse werd in februari 2021 benoemd tot hoogleraar HRM en sociale zekerheid aan Tilburg University en is al jarenlang fervent Willem II-supporter. In het bestuur van Willem II Betrokken komen haar passie voor sport en haar maatschappelijke betrokkenheid mooi samen. In gesprek met een bevlogen onderzoeker, bestuurder én voetballiefhebber.  

Dit is een bijdrage uit het Tricolores Magazine van augustus 2021.

‘Daar, daar zit ik, naast de scouts.’ Enthousiast wijst Irmgard naar haar vaste stoeltje op rij 1 op Ere Zuid. ‘Wow, ik ben al even niet in het stadion geweest. Dit is toch magisch?’ Prof dr. Borghouts is zichtbaar blij dat ze weer in het stadion is. Bijna een jaar is ze lid van het bestuur van Willem II Betrokken, de stichting die zich inzet voor de maatschappelijke doelen van de club. Een heuse aanwinst: met een wetenschappelijke achtergrond in de sociale zekerheid, arbeidsmarktvraagstukken en transities van werk naar werk en van inactiviteit naar werk, zit ze dicht op de materie. Bovendien begeeft ze zich voortdurend in binnen de driehoek van onderwijs, overheid en onderneming. Irmgard: ‘Bij Willem II Betrokken zitten ook mensen vanuit het onderwijs, het welzijn de overheid en ondernemers. Die spreken niet altijd elkaars taal. Ik vind het machtig mooi om die samen te brengen. Daar zie ik een heel mooie verbinding.’ Verbinding, dat woord zal vaker vallen. 

Latente liefde
Haar passie voor sport krijgt Irmgard van huis mee. In het gezin, dat naast vader en moeder uit vier dochters bestaat, draait het ook om voetbal. Irmgard: ‘Op zondag Studio Sport, dat was heilig.’ Vader voetbalde heel verdienstelijk bij NOAD, moeder was de eerste vrouwelijke scheidsrechter in het zaalvoetbal. Irmgard voetbalt een beetje mee met de jongens op het paasvoetbaltoernooi maar blinkt toch vooral uit in turnen: ze doet zelfs mee aan de Nederlandse kampioenschappen. ‘Ik ben nog steeds sportief. Ik loop voornamelijk hard nu; halve marathons. En ik heb twee keer een hele gelopen.’ Sportief, Tilburg, voetbal…dan kan Willem II nooit ver weg zijn. Irmgard: ‘Mijn liefde voor Willem II was er altijd al, maar ik ben pas later actief betrokken geraakt bij de club. Nu heb ik alweer jaren een seizoenkaart.’ 

Irmgard Borghouts.

Eerste wapenfeit
Hoe vanzelfsprekend haar bestuurlijke rol in Willem II Betrokken ook lijkt, toch komt die min of meer bij toeval op haar pad. Op een lunchbijeenkomst loopt ze oud-middelbare schoolgenoot Suzanne Albregts tegen het lijf, coördinator van Willem II Betrokken. Van haar hoort ze wat Willem II Betrokken doet en betekent voor de regio Tilburg. Vanaf dan gaat het snel. Irmgard: ‘Ik was op zoek naar een bestuursfunctie waarin ik mijn persoonlijke drive om iets voor een ander te kunnen betekenen kon combineren met mijn achtergrond en netwerk. Na een gesprek met Pieter (voorzitter Willem II Betrokken, red.) waaruit bleek dat er een bestuursfunctie vacant was, is mijn voordracht in het bestuur gebracht. Ik heb vervolgens een vergadering meegedraaid en het bestuur was het unaniem eens.’ Het eerste wapenfeit dat Irmgard inbrengt in het bestuur is de “frisse blik”. Van daaruit werd het strategisch plan voor de komende jaren geformuleerd, werden een visie en een missie opgesteld, en plannen gesmeed voor de toekomst. Irmgard: ‘Nu de pioniersfase voorbij is en tal van prachtige projecten als Football Memories, Scoor een boek en de Blindentribune zijn gerealiseerd, is het ook tijd om vooruit te kijken. We willen nog meer maatschappelijke impact krijgen. We willen niemand op de reservebank hebben, iedereen doet mee. En daar gaan we de wow-factor van Willem II voor inzetten.’

Wow-factor
De wow-factor van Willem II. Tel 125 jaar historie, het koninklijke rood wit en blauw, de geweldige supporters, de mooie organisatie en de maatschappelijke betrokkenheid van de club bij elkaar op et voilà. Irmgard: ‘Willem II verbindt, Willem II zijn we samen. De selectie is bijvoorbeeld een mix van nationaliteiten. Dat is hartstikke mooi. Maar het gaat ook om de jeugdopleiding, het stadion. Als je hier in het stadion bent, dan ben je weer even een klein kind. Iedereen is trots, dat is de sfeer. Dan maakt het ook niet uit welke achtergrond je hebt. Met zijn allen zijn we Willem II. Die magie, dat gezamenlijke, trotse gevoel willen we inzetten door maatschappelijke initiatieven te steunen en te initiëren. Met als doel talent te ontwikkelen, gezond leven te bevorderen en alle mensen in de regio Tilburg mee te laten tellen.’

Voldoen aan wat de maatschappij verwacht
Het streven voor de komende jaren is helder. Irmgard: ‘Allereerst het voortzetten en uitbouwen van programma’s en projecten. Verder willen we extern nog beter in beeld komen, nog meer partners en bedrijven aan ons koppelen en dus nog meer mensen uit de regio Tilburg kunnen helpen.’ Voor die bedrijven hoeft Willem II Betrokken overigens niet eens zo heel ver van huis te kijken. Irmgard: ‘Bedrijven worden steeds meer afgerekend op hun maatschappelijke betrokkenheid. De consument en de overheid verlangen steeds meer op dat gebied. Daar zit ook een drive. Als die bedrijven aansluiten bij Willem II Betrokken kunnen ze voldoen aan wat de maatschappij van ze verwacht. Voor sponsoren kan dat heel interessant zijn: op die manier laten ze zien dat het hen niet alleen om economische rationaliteit te doen is, maar ook om sociale legitimiteit.’

Als één partij optreden
Ook intern liggen er nog uitdagingen. Irmgard: ‘We willen de verbinding tussen de BVO Willem II en onze stichting nog vanzelfsprekender maken. We moeten meer als één partij optreden. Niet zij van de BVO en zij van Willem II Betrokken. We hebben daar al wel wat stappen in gemaakt. Om een voorbeeld te geven: als je nu je seizoenkaart verlengt, komt er automatisch een melding dat je een bijdrage voor Willem II Betrokken kunt doen. Daarmee kunnen wij vervolgens maatschappelijke projecten in de regio steunen en onze passie voor voetbal verbinden met hart voor de maatschappij.’

Toin Damen

Laatste nieuws